MANUEL COTIZ: UN DEPORTISTA SOÑADOR ATRAPADO EN RAMO VERDE

mayo 13, 2018

Manuel Alejandro

“La vida es como un martillo
que quiebra a las personas de vidrio
y moldea a las de metal”
Diannet Blanco Prieto

El ocho de mayo de 2014 fueron desmantelados cuatro campamentos que mantenían un grupo de jóvenes estudiantes opositores al régimen de Nicolás Maduro en la ciudad de Caracas y desde los cuales se le pedía a la ONU el envío de una misión para Venezuela. El operativo en el que fueron detenidas 243 personas estuvo dirigido por Miguel Rodríguez Torres, Ministro de Relaciones de Interiores para aquella fecha, y quien justificó su barbarie acción tratando a los manifestantes de terroristas.
De acuerdo a testigos y declaraciones de líderes opositores en la madrugada llegaron unos 900 efectivos de la guardia y la policía nacional a destruir los campamentos ubicados en la plaza Alfredo Sadel, la plaza Bolívar de Chacao y la avenida Francisco de Miranda. Mientras los jóvenes pasaban el tiempo pintando las máscaras simbólicas de la resistencia en Venezuela y los devotos rezando el rosario u alguna otra oración pidiendo protección y la libertad del país, Rodríguez Torres los acusó de poseer armas, bombas molotov, droga, pasamontañas, artefactos explosivos, bombas lacrimógenas, cohetes, entre otros aparatos de poderoso alcance y destrucción.
Luego de aquella brutal acción los jueces a cargo determinaron que once jóvenes fueran enviados al SEBIN y el resto se les concediera libertad bajo medida cautelar de presentación periódica ante tribunales.
Entre los detenidos estaba Manuel Alejandro Cotiz Castro un joven oriundo de Punto Fijo, estado Falcón quien por su corta edad, 18 para aquel entonces, no había conocido otro sistema de gobierno, pero quien al leer sobre la Venezuela de otra época a través de los libros decidió unirse a las protestas de forma totalmente voluntaria por lo que un día, sin decirle nada a sus padres, se fue a Caracas dónde no conocía a nadie pero gracias a su gran carisma logró hacerse muy pronto de muchos amigos con quienes compartía el mismo sueño de libertad.
Desafortunadamente, aquel joven rebelde e inocente fue violentamente secuestrado y puesto a las órdenes de un tribunal manejado por el régimen de Maduro el cual necesitaba vender una historia de terroristas y golpistas tanto a nivel nacional como internacionalmente.
Manuel, quien desde muy temprana edad descubrió su vocación por el deporte y la música se le fue robado su sueño solamente por pensar diferente y unirse a un grupo de jóvenes quienes igual que él le pedían a la comunidad internacional que volteara sus ojos a Venezuela durante aquel periodo de marchas pacíficas que terminaron ensangrentadas por culpa de un régimen opresor y sanguinario.
Un par de meses después salió en libertad, tuvo un hijo, un bebé hermoso que le dio el coraje de volver a salir el 16 de mayo de 2017 a las calles con cientos de jóvenes estudiantes a protestar por un mejor futuro tanto para ellos, sus familiares y el de los ciudadanos más necesitados. Su corazón valiente y noble, a pesar de haber sido víctima una vez de aquel encierro injustificado, se arriesgó y cayó nuevamente en manos de aquellos quienes lo acusaron de llevar una granada es sus partes íntimas y hasta de acaparamiento de galletas al ser esto lo único que tenía para comer enviándolo a Ramo Verde en donde ha permanecido recluido desde entonces.
Por lo que hoy sus familiares, amigos y defensores de los Derechos Humanos en el mundo entero abogamos por la libertad de este joven virtuoso, humilde y sencillo quien merece estar disfrutando del amor y las bondades del país por el que lo ha arriesgado todo.
#QueSeHagaJusticia #LiberenAManuel #LiberenAtodosLosPresosPoliticos
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EL INFIERNO DE DYLAN CANACHE Y EL RESTO DE LOS MENORES EN EL HELICOIDE

marzo 21, 2018

 

@nasbly

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    El 13 de enero del 2018 fue un día totalmente normal y corriente en la casa de la familia Canache, Ana como siempre se despertó bien temprano para limpiar la casa y hacer el desayuno. A eso de las ocho llamó a Dylan para que fuera a comer. Unos minutos más tardes se sentó a la mesa aún con cara de sueño y al ver la arepa con mantequilla protestó: “¡¿Solo esto mamá?!”. “Sí, hijo. Ya sabe que la cosa esta dura y no se consigue mucho por ahí, pero vamos, coma y dele gracias a Dios porque en estos días hay muchos que hasta se acuestan sin nada en el estómago”.

    Eso no era noticia nueva para Dylan, en su liceo ya era normal que sus compañeros dejaran de ir porque no tenían que comer y algunos hasta se habían desmayado del hambre. Nacido y criado en la era de la llamada revolución desde muy joven entendió que solo se podía estar a favor o en contra del régimen. De allí que por medio de las redes sociales comenzó desde los 14 años a seguir a todos los grupos de la resistencia que iban en contra del régimen de Maduro, quien para él, era el único causante de todos los males de la sociedad.

   En su mente inocente el salir a protestar y conocer a los líderes de la oposición era como protagonizar una película en la que pertenecía al bando de los héroes que enfrentaban a los villanos. Así que cada vez que alguien mencionaba la palabra “protesta” él comenzaba a invitar a sus amigos del Facebook a salir y unirse a la “batalla” como sucedía en sus comiquitas favoritas.

   “Su arma”, una patineta, con la que paseaba por toda Altamira alardeando de su valentía al brincar sobre obstáculos y desde paredes muy altas; pero aquel sábado no había protesta, ni bandidos a quienes gritarles consignas en contra del régimen por lo que decidió irse a rumbear con sus amigos y pasarla bien pues, a la final, los héroes también necesitaban distraerse, pensó sintiéndose muy orgulloso de sí mismo. Sin embargo, los partidarios de Maduro tenían otros planes para aquel joven con espíritu luchador y rebelde.    

    En la madrugada del domingo una amiga de Dylan fue detenida en una fiesta y obligada a llamarlo para que la fuera a buscar en la estación de Antímano del metro de Caracas donde una comisión de funcionarios de la Dirección de Investigaciones del SEBIN lo detuvieron como si aquel menor de edad con su patineta realmente tuviera súper poderes capaces de derrocar al régimen por sí mismo.

    Por su parte, Ana, la abnegada madre; casi se enloquece al ver que su hijo no llegaba a casa y no fue hasta que contactó al Foro Penal y por medio de su coordinadora Mariela Suárez que logró saber que Dylan se encontraba detenido en el Helicoide. Ese mismo día por la tarde fue presentado ante el Tribunal 4to de Control de Menores del Área Metropolitana de Caracas, presuntamente por el delito de instigación pública, sin la presencia de sus padres y con un defensor público que le fue asignado, por lo que hasta ese momento el joven aún seguía sin entender nada de lo que estaba sucediendo y gracias a su ávida imaginación mantuvo la calma como si todo fuera parte de una película.

    Le fue otorgada una medida de libertad bajo fianza en la que se requería presentar unos fiadores que no se hicieron esperar para ayudar al adolescente de 16 años. Desafortunadamente, los planes del régimen eran detener al menor bajo cualquier circunstancia y no le permitieron volver a casa si no que al contrario lo enviaron a una celda del Helicoide en donde lo han mantenido detenido desde entonces sin ver a sus padres.

    El calabozo en el que se encuentra lo llaman “Preventiva 1” que mide 10 metros cuadrados aproximadamente. Cuando entró a aquel lugar sintió el mal olor proveniente principalmente del baño que tiene filtraciones y problemas de desagüe; además del sudor del resto de los reclusos, quince en total, trece de los cuales son detenidos comunes y otro menor llamado Andi de 17 años.  

    Notó las paredes grasosas, húmedas y llenas de moho, unas colchonetas tiradas en el piso sobre las que cucarachas se paseaban alegremente y en donde entendió tendría que dormir mientras estuviera en aquel infierno propio de una escena de terror. “Todo es parte de la película”, se seguía diciendo así mismo mentalmente para tratar de controlar el pánico que empezaba a sentir, “ahora es la parte de suspenso y pronto llegarán mis padres a rescatarme”.

    De un momento a otro, la alegría en sus ojos se fue apagando, la sonrisa transformando en amargura producto de los maltratos físicos y psicológicos. Su único aliado es Andi quien también es víctima de los otros reclusos por su inocencia casi infantil y por cuya razón el ángel de los presos políticos los ha puesto en las manos de los abogados del Foro Penal quienes no descansaran hasta verlos libres.

    Cuando les llevan las comidas insípidas recuerda aquella arepa con mantequilla que su mamá le había preparado con tanto amor, recuerda las veces que lo abrazaba y le decía cuanto lo amaba, recuerda lo feliz que era en su hogar protegido por todos sus familiares e intenta entender por qué ahora se encuentra en aquel infierno, porque por más que se lo pregunta la explicación no llega, la imaginación ya no le da respuesta, los héroes ya no existen y sus miedos lo están enloqueciendo.   

#QueSeHagaJusticia #LibertadAlosMenores.


PENAL FORUM AND A RIPPLE OF HOPE

febrero 23, 2018

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“Each time a man stands up for an ideal, or acts to improve the lot of others, or strikes out against injustice, he sends from a million different centers of energy and daring those ripples build a current which can sweep down the mightiest walls of oppression and resistance” – Robert F. Kennedy

Alfredo Romero, Executive Director of Penal Forum, and Pamela Mary Schimidt who is the founder of Ripple of Hope Global Youth Advocacy Initiatives had the pleasure of meeting each other at the Robert F. Kennedy Award in 2017; however it was until January 2018 when they could meet to create an awareness campaign for Venezuelan political prisoners and persecutes.

Their work along with the Pamela’s conference at Miami University last 20 of February where she captivated the audience with the fundamentals of her organization that showed the victims of Nepal, India, Haiti, Nicaragua, and now Venezuela. Her initiative combines the emotions, education of Human Rights and develops self-sustainability of people through the concepts of courage, compassion, and perseverance.

The event was opened by Julio Henriquez via Skype, the Penal Forum coordinator in the State. He spoke about the actual situation of Venezuelan political asylums. Then, Santiago Rodriguez, a lawyer and student at Miami University who is another collaborator of Penal Forum touched our hearts with a terrible story about an innocent engineer who was sent to prison, got depress and develop a brain tumor.

When Pamela started her speech, Maru Michelena, translated into Spanish. smooth work our mate who transmitted her mix feelings because, in one hand, she felt honored assisting those who did not understand English, but, in the other hand, she felt overwhelmed before the initiative of that American teacher who had dedicated her life into the advocacy of the Human Rights and today wants to present the testimonies of a group of Venezuelan people who fled to her country: United States.

Pamela’s words were lovely and full of surprises, she explained when and how she met Alfredo Romero and how her foundation could show the Venezuelan’s political prisoners and persecutes testimonies in New York. She also explained the importance of her meeting with the victims and why making their paintings, an image that for them represents prison and freedom; the illustration she showed a picture where an 8 years old boy drew another boy being under exploitation (prison) and another where he was happy with his family (freedom).

Then she asked us to find a stranger and give her/him a hug. At doing so, I seen the people that I knew from so far away and I realized that it was the first time I was with all those people who were surrounding me. For a moment, I was taking a back reminded by the emptiness which I had learned to live with because in this country I have only Jesus and the Virgin Mary. Still, when Ana Viloria, who was next to me, hugged me; and the rest of people around did the same I felt at home, especially when I carried, Isabella Sofia, the only baby in the room and who went to my arms like a blessing from Baby Jesus for who I have great devotion. That night He had a mass in his name however, I missed it because I attended the Penal Forum’s conference and support the political prisoners in Venezuela. While I carried that little angel I thought in those who are isolated in a place called “La Tumba”.

Before ending her presentation, Pamela asked us to explain what freedom meant to us and a young lady in the room told her that basically, freedom was the life that USA offers us and many people agreed. When she finished, I went to her I told that for me freedom is the power of being anywhere my heart wants to be. I am living in this beautiful country but, my heart is in prison because everything  I love the most is in Venezuela and I cannot go back to hug my family and friends without being scared, due to a growing list, updating every week by Penal Forum, of political prisoners.

She liked my concept of freedom so much so, that she asked me to send it by email. Now I am in debt with an extraordinary woman who I had the pleasure of meeting thanks to the fact that I am officially an Active Defender of Penal Forum. During the next days she’s going on to interview some Venezuelan asylums who are living in Miami and who fled our country scared of Nicolas Maduro’s oppression. Some of them have been in jail, others received a public threat just for raising their voice against a tyrant but all share the same terror of going back to our country and being put in prison just because we have a different way of thinking.

I thought that with that grand experience of meeting Pamela my day paid off, however; my surprise was bigger when I found out that Munira Munoz, our host, was Mama Liz’s sister. I couldn’t believe it! Mama liz was the angel who went to jail for visiting our political prisoners and adopted them like her children. My heart jumped with happiness when I met Munira Anez that lovely grandmother who held Mama Liz in her womb such a lovely and marvelous woman. I felt as if in a cloud of blessings, surrounded with such brilliant and kind people whom I share my great love: VENEZUELA.

For all of that, I came to the conclusion that the concept of Active Defenders that is in the Penal Forum Website is a little bit shorter since it is not only about promotion, education and defense of the Human Rights but, also about collecting all those who fight for others and send a ripple of hope that can sweep down the mightiest walls of oppression and resistance.